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El Dr. Luis Gutierrez Rojas habla sobre la afectación psicológica de los pacientes con EPOC

¿Qué es la EPOC?

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (también conocida por sus siglas como EPOC) es una enfermedad que se caracteriza por una dificultad del paso del aire por los bronquios debido a una inflamación que puede ser más o menos importante. En ocasiones, también se denomina a esta enfermedad directamente con el nombre de las dos que la forman: bronquitis crónica o enfisema pulmonar.

¿Cuáles son los síntomas?

En orden de “afectación
social-personal” al paciente

1. Síndrome de abstinencia al tabaco o tabaquismo. Síntomas de abstinencia en aquellos que dejan de fumar y conciencia de la necesidad de abandonar el hábito de fumar en pacientes con tabaquismo1.

2. Exacerbaciones: Las exacerbaciones suelen producir entre 1 y 4 episodios por año2, y un problema muy preocupante para estos pacientes es la pérdida del trabajo por el absentismo laboral.

3. Intolerancia al ejercicio o las actividades diarias: el paciente limita su ejercicio físico o sus actividades cotidianas debido a la dificultad respiratoria3.

4. Depresión: el paciente ve con tristeza su porvenir4.

5. Ansiedad: entre un 10% y 33%5 de los pacientes experimenta ansiedad, ocasionando frecuentes crisis de pánico.

6. Temor a la rehabilitación respiratoria u oxigenoterapia: la oxigenoterapia domiciliaria limita la actividad del paciente, pero constituye un mal menor, que es bien tolerado generalmente6.

7. Insomnio: este trastorno del sueño tiene una alta prevalencia en pacientes con EPOC7.

8. Pérdida de fuerza: se asocia a la falta de entrenamiento por intolerancia al ejercicio8.

9. Temor a complicar su historia clínica con otras graves enfermedades también producidas por el tabaco (carcinoma broncogénico, cardiopatía isquémica, insuficiencia cardiaca, etc.)9,10.

En orden de
aparición “clásica”

1. Tos

2. Expectoración

3. Disnea

4. Síndrome de abstinencia al tabaco

5. Exacerbaciones (infecciones respiratorias, por ejemplo)

6. Insomnio

7. Depresión

8. Pérdida de fuerza

9. Insuficiencia cardiaca

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Amanecer

Te levantas con mucha tos. Debes saber que más del 50% de las personas que fuman desarrolla tos 10 años después de haber iniciado el consumo de tabaco.

¡Recomendaciones!.

Realiza ejercicios respiratorios, de extremidades y tronco.

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Día

Presentas mucha expectoración (abundante y, a veces, densa y purulenta). Esto te hace sentir incómodo y condiciona tus relaciones sociales.

¡Recomendaciones!.

Camina 20 minutos con postura erguida, hombros relajados y moviendo los brazos al andar.

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Noche

Te notas algo deprimido, y te preocupa llegar a la rehabilitación respiratoria u oxigenoterapia (debes saber que la oxigenoterapia domiciliaria limita la actividad del paciente, pero constituye un mal menor, que es bien tolerado generalmente6).

¡Recomendaciones!.

Realiza ejercicios aeróbicos que te ayuden a relajarte.

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Amanecer

Te levantas con síndrome de abstinencia al tabaco (es muy común entre los ex fumadores. Existe una mayor conciencia de la necesidad de abandonar el hábito de fumar en pacientes con tabaquismo1).

¡Recomendaciones!.

Pedalea en la bicicleta estática comenzando por 5 minutos por la mañana.

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Día

Presentas disnea, e intolerancia al ejercicio o las actividades diarias (limitas tu ejercicio físico y actividades cotidianas debido a la dificultad respiratoria3).

¡Recomendaciones!.

Realiza actividades recreativas (natación, golf, etc.).

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Noche

Sufres de ansiedad e insomnio (entre un 10% y un 33% de los pacientes sufre ansiedad asociada a frecuentes crisis de pánico- El insomnio, además, tiene una alta prevalencia en pacientes con EPOC5,7).

¡Recomendaciones!.

Realiza ejercicios aeróbicos que te ayuden a relajarte.

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Amanecer

Te levantas ya con sensación de pérdida de fuerza y a veces con color azulado en la piel (te sientes atrapada en un círculo vicioso que te impide hacer las tareas personales cotidianas con normalidad8).

¡Recomendaciones!.

Realiza ejercicios respiratorios, de extremidades y tronco.

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Día

Te notas más fatigada (te sientes en peor forma física y notas que pierdes independencia funcional). Tienes apatía y te da miedo salir a la calle por si coges frío.

¡Recomendaciones!.

Prueba a ir a hacer los recados diarios andando.

Foto Andrés Núñez

Noche

Sueles encontrarte resfriada y a menudo tomas antibióticos. Crees que el resfriado te dura mucho e incluso has tenido que ir a urgencias alguna noche (las agudizaciones afectan al 80% de los pacientes con EPOC y constituyen un problema de gran trascendencia económica y social).

¡Recomendaciones!.

Realiza ejercicios aeróbicos que le ayuden a relajarse.



Recuerda que la información que te proporcionamos no sustituye la opinión del equipo sanitario que habitualmente te atiende (médico, enfermera o fisioterapeuta), sino que la complementa. Consulta con tu equipo médico para que pueda valorar la posibilidad de realizar un programa de ejercicios adaptado a tus necesidades, y para que te ofrezca la ayuda necesaria.

Preguntas frecuentes

La principal causa de su aparición es el tabaco y puede afectar tanto a fumadores activos como a los pasivos. Algunas de las causas que provocan enfermedad pulmonar obstructiva crónica son, además del consumo de tabaco, la inhalación de humos, el carbón de leña, la exposición a polvos y productos tóxicos. Junto a éstas, existen factores genéticos como el déficit de alfa-1-antitripsina o la edad11,12.
La contaminación del aire también se asocia directamente a la morbilidad y mortalidad por EPOC. El 15% de los casos son atribuibles a exposiciones prolongadas a agentes contaminantes en el puesto de trabajo. También actúan como desencadenante ciertos contaminantes ambientales como el dióxido de nitrógeno, el ozono, el dióxido de azufre y el monóxido de carbono13.
Más de 2 millones de personas sufren EPOC en nuestro país, sin embargo, un 70% de ellas aún no lo sabe. La EPOC puede ser toda una sorpresa para las personas recién diagnosticadas. Como la EPOC tiene una evolución lenta, generalmente se diagnostica a personas de más de 40 años14. No obstante, el aumento del tabaquismo en la mujer y en la población joven está modificando esta tendencia. Además hay que tener en cuenta que la EPOC con frecuencia está infradiagnosticada, sobre todo en mujeres más que en hombres1. El infradiagnóstico significa que el paciente no ha sido diagnosticado de forma adecuada, ya sea porque no se le ha hecho un adecuado diagnóstico clínico o por que el paciente no acude al médico aun presentando síntomas. La causa de este infradiagnóstico se debe, en parte, a la presencia de síntomas poco relevantes hasta que la enfermedad esté bien establecida, y los fumadores normalizan sus síntomas, con poca motivación para el abandono del tabaco. También influye un bajo conocimiento de la enfermedad.
Es importante que los pacientes con EPOC no abandonen la terapia para lograr el control de la dolencia. El abandono del tratamiento es una causa de agudización de la enfermedad y de incremento de las necesidades de atención médica fuera de los controles periódicos establecidos, así como de un mayor número de ingresos hospitalarios15.
La EPOC es una enfermedad caracterizada por una obstrucción de los bronquios no reversible, pero sí prevenible y tratable pues existen tratamientos que pueden retrasar su progresión6.
La presencia de la EPOC se confirma a través de una simple prueba diagnóstica, llamada espirometría, que mide la cantidad y velocidad del aire inspirado y espirado11. Esta prueba se debe realizar en personas fumadoras, mayores de 40 años, con hábito tabáquico durante cierto tiempo, sobre todo si presenta síntomas respiratorios. También deberían realizarse esta prueba personas con historia de exposición a carbón de leña, polvos o productos tóxicos.
Los tratamientos disponibles en la actualidad son tratamientos que alivian los síntomas y mejoran la calidad de vida de los pacientes e incluyen medicación, oxigenoterapia, rehabilitación pulmonar, reducción de volumen pulmonar mediante cirugía o el trasplante pulmonar11.

Los problemas más importantes que surgen a la hora de emprender un viaje se centran, por una parte, en el riesgo de exposición a climas y cambios bruscos de temperatura que faciliten la adquisición de infecciones respiratorias y, por otra parte, a presiones atmosféricas altas que puedan afectar a la respiración del paciente. Sin embargo, si se toman todas las precauciones necesarias, se pueden realizar viajes sin ningún problema. Gracias a los nuevos dispositivos de oxigenoterapia, es posible salir de viaje y disfrutar del tiempo libre con la familia.
Referencias:
1. http://www.msal.gob.ar/tabaco/images/stories/institucional/pdf/legislacion/2015-04_como-intervenir-epoc.pdf Accesso 11/18
2. Tratamiento de la exacerbación en pacientes con EPOC http://www.guiasalud.es/egpc/EPOC/completa/apartado07/tratamiento_exacerbacion.html acceso 10/18
3. SEPAR: http://www.separcontenidos.es/revista/index.php/revista/article/view/53/25 Acceso 11/18
4. Guía salud: http://www.guiasalud.es/egpc/EPOC/completa/apartado09/tratamiento%20ansiedad.html Acceso 11/18
5. Tratamiento de la ansiedad y depresión en pacientes con EPOC: http://www.guiasalud.es/egpc/EPOC/completa/apartado09/tratamiento%20ansiedad.html acceso 10/18
6. La rehabilitación respiratoria en el paciente con enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Autores: V. Sobradillo Peña. http://www.elsevier.es/es-revista-medicina-integral-63-articulo-la-rehabilitacion-respiratoria-el-paciente-10021635 Acceso 11/18
7. American Thoracic Society: https://www.thoracic.org/patients/patient-resources/resources/spanish/sleep-problems-in-asthma-and-copd.pdf Acceso: 11/18
8. Disfunción muscular en la enfermedad pulmonar obstructiva crónica: novedades en la última década. Autora: Esther Barreiro. https://www.archbronconeumol.org/es-disfuncin-muscular-enfermedad-pulmonar-obstructiva-articulo-S0300289616302150 Acceso 11/18
9. Enfermedad obstructiva crónica (EPOC) y comorbilidades. Autores: Fernando de la Iglesia Martínez, Joaquín Serrano Arreba, Julio
Montes Santiago. https://galiciaclinica.info/pdf/17/310.pdf acceso 10/18
10. Cáncer de pulmón y EPOC: una asociación frecuente. Autores: J. José Abal Arca, Isaura Parente Lamelas, Raquel Almazán Ortega, J. José Blanco Pérez, M.E. María Elena Toubes Navarro, Pedro Marcos Velázquez
11. Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC): https://www.riojasalud.es/ciudadanos/catalogo-multimedia/neumologia/enfermedad-pulmonar-obstructiva-cronica-epoc
12. National Heart, Lung and Blood Institute https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/espanol/epoc acceso 10/18
13. Herencia y ambiente en la EPOC. Autores: Esther Antón Díaz, Diego Ruiz López, Julio Ancochea Bermúdez https://www.archbronconeumol.org/es-herencia-ambiente-epoc-articulo-13100986 acceso 10/18
14. Epidemiología de la EPOC: http://www.guiasalud.es/egpc/EPOC/completa/apartado04/epidemiologia.html acceso 10/18
15. Asociación de Neumología y Cirugía Torácica del SUR: https://www.neumosur.net/files/area_pacientes/RECOMENDACIONES-EPOC-G_Tirado.pdf Acceso 11/18